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N° 62 - 2019 Consult a
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DU 22 AU 25 AOUT 2019

La Hublot Polo Gold Cup enchantera Gstaad

Organisée depuis des années et de main de maître par le Genevois Pierre E. Genecand et son Comité - où l’on retrouve Bernard Nicod à la vice-présidence - , la Hublot Polo Gold Cup proposera fin août un nouveau tournoi de hau

Les préparatifs vont bon train et l’on peut comme chaque année s’attendre à voir évoluer des joueurs de renom et de grands capitaines.

Le cadre est tout simplement somptueux: une vallée verdoyante, nichée à 1000 mètres d’altitude, à Saanen, seul endroit plat de Gstaad pouvant accueillir un aérodrome... et un terrain de polo. Si on fait abstraction du fameux tournoi de polo tribal joué au col de la Shandur, dans l’Hindu Kush au Nord du Pakistan, à 3719 mètres d’altitude, Gstaad propose assurément le tournoi de polo estival le plus élevé: la Hublot Polo Gold Cup, dont ce sera la 24e édition cette année, du 22 au 25 août prochain. Un tournoi à l’ambiance si particulière, sur un terrain aux normes habituelles côté longueur, mais un peu réduites dans la largeur, ce qui donne lieu à un polo plus rapide et plus facile à suivre pour le public.
Entre les matchs, la seule visite du village, magnifiquement décoré, mérite le voyage avec des exposants prestigieux les sponsors des équipes et bien d’autres encore. Des réceptions pour les déjeuners et la soirée de gala se tiennent dans un magnifique espace. Les fidèles sponsors du tournoi répondent «présent» à l’appel: Hublot, la Banque Eric Sturza, la Clinique La Prairie, le Gstaad Palace et le Garage Zenith. A l’heure où nous mettons sous presse, la liste définitive des sponsors et la composition exacte des équipes ne sont pas arrêtées. Dès lors, les amateurs éclairés se référeront au site www.polo-gstaad.ch.

Lieu idéal
L’histoire de Gstaad est profondément enracinée dans la région et l’authenticité est l’une de ses marques de fabrique. La population locale est très fière de conserver ses traditions, y compris les conditions de vie difficiles dans les montagnes ainsi que les métiers et les coutumes traditionnelles. Pendant les périodes de vacances, le village devient le foyer des célébrités à la recherche d’un endroit tranquille, ils profitent alors de la fabuleuse station de ski alpine et du magnifique panorama.
Au cours des dernières années, le centre-ville de Gstaad s’est transformé en une artère commerçante très fréquentée, en fait la plus petite de toute la Suisse. Avec ses hôtels de luxe, ses restaurants étoilés, ses chalets somptueux et l’aérodrome de Saanen tout proche, le petit bourg de Gstaad, entièrement piétonnier, est une destination appréciée par le gotha international.
Gstaad compte environ 3200 habitants et pendant les vacances les 2 762 lits des 47 hôtels accueillent les chanceux visiteurs. L’environnement pur est l’un des emblèmes du village. Cette valeur est à la base de la qualité de vie de la population locale et de l’agréable expérience des vacanciers. Afin de préserver cet écrin, Gstaad a une manière responsable de traiter les ressources.

La Hublot Polo Gold Cup en quelques chiffres
1995 Création du Polo Club de Gstaad
1996 Premier tournoi organisé à Gstaad
2006 Pierre Genecand devient Président du Polo Club de Gstaad
2008 Hublot devient le principal sponsor, naissance de la Hublot Polo Gold Cup.
2015 20e anniversaire du tournoi
• 1400 repas VIP servis
• 6000 spectateurs sur le site
• 120 chevaux de polo présents
pendant l’événement
• Présence de nombreux médias
• 500 personnes présentes au traditionnel
Gala du samedi soir
• Une équipe de 15 personnes dévouée
à l’organisation
• 70 bénévoles pendant les 4 jours de compétition

L’infatigable M. Genecand

Le président du Polo Club de Gstaad est un véritable homme de cheval. Attentif à tous les détails, énergique, enthousiaste, cet ancien entrepreneur a présidé pendant plus de dix ans le Concours hippique international de Genève, qu’il avait repris et relevé au niveau que l’on connaît aujourd’hui. Le Genevois élève désormais des chevaux de polo en Argentine. Passionné de sports équestres dans leur globalité, Pierre Genecand s’implique tous les jours dans leur développement.
– Pourquoi être passé du saut d’obstacles au polo? Qu’est-ce qui vous passionne dans cette discipline que vous pratiquez chez vous en Argentine?
- J’ai été impliqué dans le saut d’obstacles pendant plus de quarante ans et je crois que je me suis un peu lassé au bout du compte. Quand ma fille s’est mise à me passer devant aux classements des concours, je me suis dit qu’il était peut-être temps de changer de discipline! Dans le polo, j’aime la rapidité du jeu et la technicité des actions.
– C’est la vingt-quatrième édition de la Hublot Polo Gold Cup de Gstaad, et votre quatorzième édition à sa présidence, qu’est-ce que ce tournoi a de plus par rapport aux autres?
- La Hublot Polo Gold Cup de Gstaad est le tournoi sur herbe du plus haut niveau en Suisse. La localisation du tournoi de Gstaad fait toute sa particularité, nous sommes dans les montagnes, mais surtout au beau milieu d’un aéroport!
– Quels sont vos objectifs pour la Hublot Polo Gold Cup de Gstaad dans les années à venir?
- Avant tout de la maintenir à ce niveau de jeu. Nous avons une énorme concurrence avec les autres organisateurs de tournois européens à cette période de l’année, et nous ne souhaitons pas faire de tournoi de plus petit niveau.
– Avez-vous toujours le temps de monter à cheval régulièrement?
- J’ai la chance de pouvoir passer sept mois de l’année en Argentine, auprès des chevaux de mon élevage. Durant l’hiver européen, je peux monter et jouer au polo tous les jours là-bas.

François Berset